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F/A-18 Hornet

F-18 Vuelto ahora operativo en las fuerzas armadas de los Estados Unidos y del Canadá, está en curso de despliegue en la de España y Australia, el McDonnell-Douglas/Northrop F/tiene -18 a Hornet es el avión seguramente de combate más importante que se haya desarrollado durante estos 10 últimos años. La realización de este aparato a las líneas delgadas y a la silueta particular fue larga y siembrada de obstáculos, hasta el punto que su fabricante, la filial Northrop, se preguntó en sucesivas ocasiones si podría nunca producirlo en grandes series. Por último, la combatividad de Northrop se révèla abonado, y el apoyo así como la experiencia McDonnell-Douglas contribuyeron a garantizar el éxito definitivo de la máquina.

Más que de describir en detalle la génesis del Hornet (tema que merecería muy larga evolución), nos limitaremos a precisar que la historia de este aparato comienza a mediados de los años 60, tiempo al cual Northrop concebido un proyecto que lleva la denominación de P-530 Cobra. La compañía americana supo aprovechar en este proceso toda la experiencia que había adquirido con la realización de la raza del F-5. El nuevo avión presentaba por otra parte algunas semejanzas con su antecesor, so'lo estaría por la forma en plan de su velamen.



Finalmente el éxito

F-18 Producto en razón de dos ejemplares, se opuso al manifestante tecnológico Northrop YF-17 al General Dynamics YF-16 en el marco de la competición Aire Combate Fighter (ACF) del US Fuerza aérea. El fracaso fue que cocina. Las autoridades oficiales llevaron en efecto su elección definitiva sobre el F-16, que se encargó en torno a los 650 ejemplares. Algún tiempo más tarde, los dos aparatos se enfrentaron de nuevo con el fin de permitir al US Navy equiparse de un nuevo cazador. Careciendo de experiencia en los ámbitos de la concepción y el desarrollo de aviones de combate embarcados, Northrop se adjuntó a McDonnell-Douglas con el fin de promover el YF-17, que fue finalmente de cuenta seleccionada el 2 de mayo de 1975 para constituir la base de una nueva máquina. Para decidir su elección, la marina americana había tenido en cuenta algunos criterios: el aparato realizado por Northrop se equipaba de dos reactores lo que representaba un factor de seguridad importante, él presentaba una polivalencia superior a la de su competidor de en General Dynamics, y sus resultados al apontaje eran más interesantes. Aunque fundado sobre el YF-17, el aparato propuesto por la empresa americana se diferenciaba suficientemente para llevar otra designación: la de F/tiene -18, que significaba que podía llevar a la vez misiones de caza (F, para Fighter) y ataque (A, para Attack).

El proceso que permite el paso de YF-17 al F/tiene -18 se tradujo en un aumento de la superficie de las alas destinada a reducir en la medida de lo posible la velocidad de enfoque a la construcción de puentes y a aumentar la capacidad en combustible interna. La estructura del aparato se reforzó con el fin de permitir los catapultados y la instauración de un palo de apontaje, mientras que la masa de la carga exterior pasaba a 8620 kg. Se adoptó un nuevo tren de aterrizaje, y se instaló una aviónica autorizando el empleo del avión por todo el tiempo, de día como noche. El velamen se modificó de tal modo que se convirtiera en plegable; en además de, la máquina recibió una pértiga de suministro de mismo que las conexiones eléctricas que permiten equiparlo de misiles aire aire a medio alcance AIM-7 Sparrow, caracterizados por un sistema de dirección radar semi activo.

El estudio detallado del F/tiene -18 se lanzó el 22 de enero de 1976. que efectúa su vuelo inicial el 18 de noviembre de 1978, sobre Santo- Louis, el Hornet súbito un largo programa de evaluación. No estuvo pues antes del mes de febrero de 1981 que los primeros ejemplares de serie entraron en servicio en el US Navy, en este caso en el Squadron VFA-125 del Navy, basado a NAS Lemoore (California). Al mismo tiempo, dos biplazas TF-18A de impulsión habían garantizado la parte fundamental del programa de evaluación.

La primera unidad que se ha convertido en operativa sobre el aparato fue el Fighter-Attack Squadron WMFA-314 de los US Marina Cuerpo Black Nights, basado a EL Toro (California). Si las previsiones se realizan las condiciones que los presupuestos no permiten, 12 squadrons perteneciendo ax a Marino se transformarán sobre Hornet antes del final de la presente década.

El USMC fue el primer servicio que debe utilizarse operacionalmente el Hornet, pero el US Navy so'lo esperó poco tiempo para tener en cuenta aviones de este tipo, los Squadrons VFA-25 y VFA-113 comenzando su conversión en 1983. El VFA-113 Stingers homologó sus F/tiene -18 a mediados del mes de agosto del mismo año. En cuanto al VFA-25, no comenzó a percibir los nuestros hasta en noviembre. Estas dos unidades, integradas en el Cantero Aire Wing 14 (CVW-14), fueron las primeras que deben emprenderse una campaña en mar con aviones de tal tipo, cuando se desplegaron en el Pacífico a bordo del portaviones USS Constelación (CV-64), en 1985.

Desde este tiempo, el Hornet fue contratado también en el Mediterráneo con el Navy Strike Fighter Squadrons VFA-131 y VFA-132 así como los Squadrons VMFA-314 y VMFA-323 de la US Marina Cuerpo, a bordo del USS Coral Sea (CV-43), durante el invierno 1985-1986. Esta campaña se tradujo en ataques contra edificios de guerra libios, incursiones sobre la vida de Benghazi y tiros de misiles antirradares HARM contra lugares de misiles y estaciones de detección electromagnética.

Aparte del US Marina Cuerpo y del US Navy, el McDonnell-Douglas/Northrop F/y se volvió operativos en las fuerzas armadas canadienses, donde sirve bajo las designaciones de CF-188A por lo que se refiere a la versión monoplaza y de CF-188B para la alternativa biplaza de impulsión. El Canadá debe adquirir 113 CF-188A y 25 CF-188B.

Destinado a tomar la relación de aviones como el Lockheed CF-104 Starfighter, el McDonnell-Douglas CF-101 Voodoo y el Northrop CF-116 Freedom Fighter, los VÉASE-188 serán utilizados por las fuerzas aéreas canadienses para dos misiones principales: la defensa aérea y el ataque. La entrega de los dos primeros aparatos de este tipo (de los biplazas CF-188B) se produjo en octubre de 1982, y la formación de los pilotos comenzó poco tiempo después.



Ventas en el extranjero

F-18 Los dos solos otros países que decidieron dotar sus fuerzas aéreas de Hornet son Australia y España. El primero hizo pedido de 75 máquinas, de las que 57 F-18A y 18 TF-18A (a excepción de tres TF-18A, todos estos aviones deben ser armados por la industria aeronaútica nacional, es decir, por el Government Aircraft Factory, de Avalon). Los planes establecidos por el Real Australian Fuerza aérea prevén la constitución de tres squadrons de primera línea. Los primeros aviones de este tipo fueron homologados en 1985 por el Operational Conversión unen 2.

En cuanto al mercado concluido con España, se refieren a 72 aparatos, cuyos 60 F-18A y 12 TF-18A. La impulsión de los pilotos españoles fue en los Estados Unidos, y las entregas comenzaron durante el verano de 1986. La versión monoplaza a recibió la denominación local de C15, y la alternativa biplaza, que sirve actualmente en una escuadra de impulsión cuya creación está a punto de acabarse, la de CE15.

En cuanto a las capacidades operativas, el Hornet se presenta como una máquina multir que puede efectuar con una igual facilidad misiones tan diferentes que la interceptación y el ataque al suelo. Esta facultad de adaptación tiene sobre todo al radar mixto Hugues APG-65 que equipa el avión. Realizado a partir de la experiencia adquirida con el APG-63, instalada a bordo del McDonnell-Douglas F- 15 Eagle, este equipo posee notables calidades, y su fiabilidad supera todas las esperanzas.

El APG-65 se beneficia de un sistema de autotests, que le permite supervisar permanentemente sus propios resultados, de diagnosticar posibles averías y notificarlos al piloto y al personal de mantenimiento. Su concepción modular, autorizando la sustitución simple y rápida de los elementos defectuosos, permite al aparato encontrar todas sus capacidades rápidamente.

El radar puesto a punto por Hugues para el F/tiene -18 trabaja en varios métodos y se revela de un empleo especialmente flexible. En método aire aire, proporciona permanentemente al piloto datos que se refieren a un posibles objetivos (en investigación rápida de larga distancia, su antena barre el cielo delante del avión, indicando los contactos que se avanzan y dando información sobre la dirección de la amenaza y la velocidad de aproximación).

Otra función importante de este radar consiste en su capacidad de continuación y barrido simultáneos. Utilizado por menos de 75 km de distancia, este método permite seguir 10 contactos presentando al mismo tiempo al piloto información que se refiere a ocho de ellos sobre las pantallas multifunciones colocadas en la cabina. Al mismo tiempo, el radar indica qué objetivos constituyen la amenaza más inmediata. En combate aéreo, el Hornet sin embargo es dificultado por el hecho de que los misiles a dirección radar que se lleva, en este caso de los AIM-7F Sparrow, no pueden dirigirse hacia su objetivo hasta que ésta se ilumina durante toda la duración de su curso.

Además de estas distintas capacidades aire aire, el APG-65 posee una serie de funciones aire-suelo. La cartografía constituye una de entre ellas, el radar devolviendo las principales características del terreno sobrevolado, lo que facilita tanto de la navegación en una misión.

El radar no es el único elemento importante del Hornet. El avión se lleva en efecto una serie de calculadores que clasifican y analizan los datos proporcionados por distintos captadores (en realidad, el F/tiene -18 se beneficia de una capacidad de memoria mucho más importante que el a disposición del F-15). Puede también proporcionarse de dos barquillas desmontables que contienen un sistema de barrido a infrarrojos orientado hacia el frente (FLIR, pour Forward-Looking InfraRed) y de los equipamientos a láser.

Colocadas sobre los puntos de lazo todo fuselaje normalmente reservados a los misiles Sparrow, estas barquillas permiten la definición de los objetivos y la conducta del TIR. Pueden acoger un désignateur y un telémetro láser que aumenta de manera verdaderamente espectacular las capacidades de ataque, ya poco comunes, del aparato.

Incluso sin este equipamiento, el McDonnell-Douglas/Northrop F/tiene -18 permanece una de las máquinas de combate más potentes que nunca se hayan puesto en servicio durante los recientes años. No cabe duda de que el aparato desempeñará un papel cada vez más considerable en el US Navy y la US Marina Cuerpo así como en las fuerzas aéreas exteriores en los Estados Unidos que hicieron o que harán la adquisición.


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