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F-16 Fighting Falcon

F-16 Bien integrado hoy en varias de las grandes órdenes del US Fuerza aérea y en las fuerzas aéreas de distintos otros países, el General Dynamics F-16 es uno incuestionablemente de los cazadores más potentes a haber entrado en servicio durante los recientes años.

A principios de la década 1970-1980, los responsables de la defensa americana debían hacer frente a una importante inflación y a recortes presupuestarios que los obligaban a utilizar mejor a los créditos que se les destinaban. Los costes de los armamentos que no dejan de aumentar, acogieron con apresuramiento un proyecto de cazador ligero al precio de coste relativamente bajo. Por su parte, el US Fuerza aérea, cuyas capacidades se comprometían seriamente por la imposibilidad en la cual se encontraba de adquirir un número suficiente de McDonnell-Douglas F- 15 Eagle, esperaba con impaciencia las autorizaciones necesarias para la realización de otro aparato.

El F-16 resultan en efecto de un programa de cazador ligero (Leight Weight Fighter, ou LWF), cuyo origen se remonta a 1972 y cuya realización aparece como una consecuencia de la guerra en Vietnam. El US Fuerza aérea había sufrido muy pesadas pérdidas sobre el Septentrional Vietnam, principalmente debido al hecho de que ningún de los aparatos que no se había concebido alineaba para enfrentar lejos de su base cazadores prácticos de pequeño tamaño como el MiG. El Republic F-105 Thunderchief y el General Dynamics F-111 eran aparatos más especialmente reservados a ataques nucleares, mientras que el McDonnell-Douglas F-4 Phantom II se presentaba al origen como un cazador de cobertura de la flota equipado de misiles a medio alcance. Para prever a lo sumo apremiado, los Americanos equiparon esta máquina de picos basculantes y de un cañón, pero el porcentaje de éxito del F-4 contra el MiG siguió siendo decepcionante. Los Estados Unidos adoptaron en consecuencia de medidas para evitar, en el futuro, tal situación.

Estudios pusieron de manifiesto mientras que a pesar del anticipo del que disponía a nivel tecnológico el F-15 no podría, solo él, compensar su inferioridad numérica frente al MiG soviéticos. En además de, los Estados Unidos habían retrasado el ritmo de las investigaciones referentes a los cañones y los misiles aire-aire, y las unidades a largo alcance perdían mucho de su eficacia en combates donde la definición visual de un objetivo en vuelo seguía siendo obligatoria. Por eso el US Fuerza aérea decidió poner en marcha un programa de investigación destinado a explorar tecnologías necesarias para la puesta a punto de un cazador ligero.

El aparato que resultó de estos trabajos fue el General Dynamics YF-16, que efectuó su vuelo inicial el 20 de enero de 1974. éste no fue sin embargo intencional, el piloto que llevaba las pruebas de rodaje de alta velocidad que debían dejar el suelo urgente tras un problema. Esta salida, que duró seis minutos, se acabó sin otra dificultad. El primer vuelo oficial, por su parte, se desarrolló el 2 de febrero del mismo año, Oestricher teniendo el aire de vez durante cerca de 90 minutos. El segundo YF-16 voló el 9 de mayo que sigue los dos mientras que su competidor de en Northrop, el YF-17, so'lo tomó el aire un mes más tarde alrededor.

Realizar sus aparatos respectivos, los dos constructores aeronáuticos habían procurado producir a un cazador ligero económico, ofreciendo resultados brillantes en vuelta, en aceleración y en velocidad ascendente. También se habían esforzado en conseguir aviones que no presentaban ningún defecto de comportamiento en vuelta apretada ni en vuelo muy levantado.

El F-16 iba a ser el primer avión del mundo dotado con una estabilidad longitudinal negativa, que permitía limitar los esfuerzos sobre el controla de profundidad y los dos por lo tanto, reducir el rastro en evoluciones así como el tiempo de respuesta a los pedidos. El fabricante designado este concepto por la sigla RSS (Relaxed Static Stability), lo que quiere decir que el centro de gravedad del aparato se sitúa detrás de la gama de centrado normal. En realidad, el F-16 es inestable en vuelo subsónico y menos estable en supersónico que un avión convencional. Esta estabilidad so'lo es aceptable porque el aparato se equipa de un sistema electrónico de estabilización automática.

Las evaluaciones comparativas que revelan que el YF-16 era superior al YF-17, declara al cazador de General Dynamics vencedor de la competición oficial a mediados de enero de 1975. a este mismo tiempo, el Department of Defense había anunciado que el US Fuerza aérea recibiría 650 ejemplares de una versión mejorada del avión, conocido bajo el nombre de Aire Combate Fighter.



Aviones de desarrollo

F-16 Varios tenían de desarrollo se controlaron por el US Fuerza aérea al principio del año 1975 con el fin de preparar la entrada en servicio operativo del F-16, entre las cuales 11 monoplaces F-16A y dos biplazas de impulsión F-16B. Más tarde este mercado iba a reducirse a seis F-16A, el número de F-16B no experimentando cambios. Las pruebas en vuelo tuvieron lugar Edwards AFB, al final de 1976.

El F-16A entró en primer lugar en servicio en el Tactical Aire Poderdante, el primer ejemplar de este aparato haciendo su aparición sobre la base de Hill AFB, en el Utah, el 6 de enero de 1979. Tenido en cuenta por el 388th Tactical Fighter Wing, se suministró el avión acabó sus pruebas operativas en octubre de 1980 y en grandes cantidades a otras formaciones del TAC así como a unidades del Pacific Aire Fuerzas (PACAF) y del US Aire Fuerzas en Europa (USAFE). El F-16 no es utilizado que por squadrons de primera línea; opera también en el Aire Nacional Guard y del Fuerza aérea Reserva desde que, en la primavera de 1983, el 157th Tactical Fighter Squadron, basado a McEntire ANGB, en Carolina del sur, a intercambiar su a Vought A-7D Corsair II contra aviones de este tipo.

Concebido al principio como un cazador ligero de superioridad aérea, el Fighting Falcon conoció desde una importante evolución. Los F-16A puestos en servicio en 1979 se destinaban principalmente a misiones aire-suelo, como el apoyo acercado y el apoyo táctico. Aunque constituye aún un muy bueno avión de combate aéreo, el F-16A es dificultado por la imposibilidad en la cual se encuentra de utilizar misiles a dirección radar como el AIM-7 F Sparrow. Sin embargo, los AIM-9 Sidewinder a autodirector infrarrojo del que dispone le proporcionan buenas capacidades de defensa personal. Además esta versión se equipa de un cañón M61 Vulcan de 20 mm. destinado al combate aéreo acercado.



Programa de modernización

F-16 Las alternativas producidas actualmente en cantidades importantes por cuenta del US Fuerza aérea son el monoplaza F-16C y el biplaza F-16D, que se inscriben en un programa de modernización, bautizado Período de prácticas multi Improvment Program, que permitió aumentar las capacidades del avión en notables proporciones. El corazón del sistema de arma del Fighting Falcon es su radar APG-68, que posee un alcance más elevado y un método cartográfico muy a alta Resolución. La propia instrumentación de la cabina se mejoró, el piloto beneficiándose ahora de dos pantallas a rayo catódico, de un colimador alta cabeza a campo visual ampliado y de un acuerdo HOTAS (Hands él Throttle and Bastón, o manos sobre palanca y manga). Al permitir al piloto concentrar su mirada exteriormente, estas tecnologías le ofrecen la posibilidad de consagrarse más exclusivamente a su trabajo táctico y aumentan sus posibilidades de supervivencia.

La entrada en servicio operativo de F-16C y F-16D comenzó durante el verano 1984, dado que se tuvo los primeros aviones en cuenta por unidades que pertenecían al Tactical Aire Poderdante y al Pacific Aire Fuerzas. Estas máquinas deben también suministrarse al US Aire Fuerzas en Europa, la primera unidad en cuestión siendo el 86th TFW, basado a Ramstein, en Alemania Federal.



Nuevos misiles

F-16 Entre las principales modificaciones introducidas al F-16C y al F-16D en el marco del programa MSIP figura la adopción de una barquilla de navegación y ataque LANTIRN y de misiles AIM-120 a medio alcance. Estos dos equipamientos deben ponerse en servicio pronto pero en pequeñas series solamente, la barquilla LANTIRN compatible con la versión a autodirector infrarroja del misil aire-suelo AGM-65D so'lo subiéndose sobre algunos aparatos. El despliegue del AIM-120 será por el contrario más importante, y este misil a dirección radar activo aumentará en manera consiguiente las capacidades del Fighting Falcon, en particular, en las misiones de ataque al suelo.

Aunque la producción reservada al US Fuerza aérea se haya orientado hacia el F-16C y el F-16D, las versiones F-16A y F-16B están aún disponibles a la exportación. La experiencia decepcionante del F-16/79, una alternativa menos sofisticada del avión, propulsada por un turborreactor General Electric J79 y optimizada para la defensa aérea, permite apenas prever cualquier éxito de este aparato en el mercado exterior. La mayoría de los clientes potenciales no faltó destacar que sus preferencias iban a los modelos más recientes.

En misión aire-suelo, el Fighting Falcon es capaz de llevar una carga ofensiva de 6895 kg, distribuida sobre nueve puntos de lazo externos. Esta configuración limita sin embargo la capacidad en combustible interna, que, cuando alcanza su máximo, trae la masa del armamento a 4625 kg. El F-16 dos utilizaban bombas clásicas a caída libre como el Mk 83 de 454 kg, al igual que es capaz de emplear armas a dirección óptica (Maverick) o a dirección láser. En caso de que los medios de guerra electrónica del adversario constituyan una amenaza importante, el aparato está en condiciones de recibir varios tipos de barquilla de contramedidas electrónicas gran capacidad de interferencia. El recurso a los tanques de combustible auxiliares permite aumentar el radio de acción del avión en notables proporciones, mientras que misiles aire-aire AIM-9L Sidewinder a autodirector infrarrojo le ofrecen la posibilidad de defenderse contra los interceptores enemigos.

En la actualidad, el F-16 se ha convertido en la espina dorsal del US Fuerza aérea, la cual prevé llevar la cifra de sus pedidos a 2795 ejemplares. Después de haber puesto a punto el monoplaza F-16C y su equivalente biplaza, el F-16D, la sociedad General Dynamics se lanzó en la realización de nuevos modelos, cuyo F-16XL a alas en doble Delta. No es imposible que esta máquina participe en la competición organizada por el US Fuerza aérea con el fin de dotarse con un avión de apoyo acercado.



El F-16XL

F-16 A pesar de la importancia de los mercados de la que fue objeto, el Fighting Falcon no conoció que éxitos. Así pues, el US Fuerza aérea prefirió el McDonnell-Douglas F- 15 Strike Eagle al F-16XL cuando decide equiparse de 392 aviones de ataque y prohibición. Construido sobre los fondos privados de la empresa, el F-16XL (que el US Fuerza aérea bautizó F-16.O) dispone de un velamen en doble delta que permite un importante aumento de sus resultados. Así pues, el radio de acción de combate del aparato pudo aumentarse un 45% con relación al F-16A con una carga ofensiva dos veces más elevada que el de este último. Gracias a esta ala, el F-16XL es capaz de quitar y aterrizar sobre distancias mucho más cortas (de cerca de dos tercios) que su antecesor. Por último, las capacidades del aparato en cuanto a maniobrabilidad fueron multiplicadas por dos con relación al F-16A, la velocidad de penetración a baja altitud conociendo ella también una ligera mejora.

Efectuando su vuelo inicial durante el mes de julio de 1982, en forma de un monoplaza, el F-16XL dio nacimiento a un segundo prototipo, biplaza aquél, cuyo primer vuelo se desarrolló en octubre del mismo año. Este aparato está dotado con el reactor General Electric F110, que debe equipar la mayoría de los F-16C y D adquirido en el marco del ejercicio fiscal 1985. Evaluado intensivamente con motivo de la competición que se opuso al F- 15 Strike Eagle, en marzo de 1984, el F-16XL fue aún objeto de una enorme atención por parte de los medios oficiales.



El interés US del Navy para el Fighting Falcon

F-16 Otro cliente que importa del Fighting Falcon es los US Navy, que comunicaron su intención de adquirir una serie de ejemplares de una versión conocida bajo la denominación de F-16N, con el fin de utilizarlo en sus unidades de agresores con fines de impulsión. Aunque no dispone de ellas capacidades navales y que no esté previsto emplearlo en primera línea, este modelo tendrá una importancia tanto ma's mayor cuanto que permitirá a los pilotos de la aviación americana aumentar su dirección en el marco de ejercicios muy realistas.

Debido a sus calidades y sus capacidades, el Fighting Falcon se promete en cualquier caso a una brillantez futuro. Permanecerá en producción durante aún numerosos años, y los 4000 ejemplares adquiridos hasta ahora por distintas fuerzas aéreas muestran bien el interés que suscita este aparato, eso a pesar del hecho de que el F-16 no sea ya el cazador totalmente de superioridad aérea poco costoso y bastante poco sofisticado que estaba al principio.


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